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和家翁(老椰子)在委内瑞拉的岁月 [复制链接]

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离线2嫂
 

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             1981年8月在香港等候排期前往美国的我们,为了帮助家翁经营杂货店而到达南美洲的委内瑞拉。
          在出国之前对于委国的情况不太了解,心中忐忑不安。到达后,家翁给了我们一个非常舒适的家,家在中产阶级社区,房子是相连的平房,有前后院,院里长着高大的芒果树,前院有栀子花、大红花。次日,我们一家看着后院几棵掛着金黄色的猪腰芒果,嘴馋起来,家翁说:“这几棵的芒果味道似“济众水”(一种中药),前院那棵的芒果却又大又甜。我们抬头看那一棵,对着挂满屋顶的芒果赞叹,家翁扛着一把重重的木梯,摆在牆边,敏捷地爬上屋顶,摘了几个大芒果,抛给仲雄。那年家翁62岁,走起路来虎虎生风。高大威猛,健康,性情阳光,谈吐风趣,博学多才,看他穿着红色衬衫和牛仔裤,想到西部片中彪悍的牛仔——这是他给我的第一印象。
            在委国,丈夫仲雄忙着到店里学习做生意,好让家翁尽快抽出时间,前往美国办理美国公民身份的手续。我则做起了一家之“煑”。早年在南村的家,是家姑掌厨,在香港,则由母亲主理中馈,我哪里会烧菜?在委国煮的第一顿饭,咸淡不对,菜炒得焦黄。但是,再难吃也要摆上桌面,想不到家翁吃得津津有味,我这才放下心来。饭后,家翁说这个埠约有二百多同胞,以恩平人居多,多数开杂货店,洗衣店和餐馆。他并说,因为中国人少,大家都象亲人一样,每逢过年过节,台山乡亲都请他吃糍。我脱口而说,在香港时我,也常帮母亲做糍。家翁就问我,做番梳(粉果)需要什么材料。过了两天,做番梳所需的澄面粉、虾米、冲菜和其他作料,还有面食,就从委国的首都寄达。看着摆满一桌子的食材,我不知如何是好,因为从来未曾独自做过番梳。可是,夸下了海口,不能赖账,只好凭着记忆,照样画葫芦,幸好还似模似样做出来。一尝却太淡了,原来忘记在粉皮加盐,家翁尝后却连连说好,并叫我用外卖盒装几盒带回店里,给员工尝尝,又要带些给台山老乡。
          家翁挽着盛番梳的篮子,带着我一双儿女兴冲冲地出门了。望着他们的背影,我不觉两眼泛着泪花。想不到不合格的家乡糍,让离乡別井的老人家如此兴奋。早就晓得家翁在委国事业有成,生活安好,但身历其境,才知道父辈创业的艰难,孤悬海外的寂寞。
        委内瑞拉靠近赤道,一年只分雨季和旱季,一年365天,天天炎阳高照;又没有娱乐活动,与香港多姿多彩的生活截然不同。家翁一有空就带我们去打猎或去邻近城市玩。到委国一周后,家翁说,一个家应有一部衣车,他买了一部电动脚踏衣车送给我。第二天,又将店里員工的衣服、䃿子拿回家,让我改短裤脚,改窄䃿头,換拉链。虽然我在香港当过车衣工,但改衣还是头一次。家翁说,不急着要,你慢慢做。这就是我大半辈子改衣生涯的开篇。
             紧挨着我们杂货店的房子,虽隔着高墙,但仍可以看到它前院的花草和椰子树。我每次从窗口看出去,心里就想着,这是我们的家就方便不过了!事有凑巧,1984年,那房子的业主问家翁,要不要买他的房子。有錢难买相邻屋,这是天大的喜迅。这样,家翁去美国和返乡下都不用替我们担心了。买下了房子,他请人用鉄网围了一个菜园,免得看店的群狗进来。我在菜园里种上了菜心,萈菜,丝瓜,豆角,莳叶,冬瓜,节瓜……。还在菜园的四周种上了茉莉花。委国的阳光充足,蔬菜成长很快。在家翁回故乡办理家姑來委国前,他吃上我种的菜心,开心极了。委国的生活宁静而单调,但一家人和和谐谐,勤勤恳恳,其乐无穷!
          在委国,唐人开的杂货店每周营业六天半,周日午餐后休息。每天午餐后全城休息两小时(因天气酷热之故),晚餐后除了偶然有雀局外,我们最欢喜听家翁讲往日的故事。他说,小时候,远在美国纽约的祖父,一定要他读寄宿学校,只能周末回家,那时常常被高年级的同学欺负,吃饭要吃“飯公仔”。我女儿不知“饭公仔”是什么,家翁摸着孙女的头说,是飯桶里最底层的飯团呀!家翁很小的时候就失去了父亲,叔父又没儿女,对李家这枝独苗,“金山白公”苦心栽培,要他自立自强自爱。家翁的名字“兆康”寄托着长辈的期望。家翁一生不饮酒不吸烟,非常注重健康,记得在委国时,有一段时间他的胆固醇非常高,他完全不吃加盐的食物,直到胆固醇转为正常。家翁在90多岁还能开车上高速公路,每当看到他载着家姑出门,每天为家姑准备好服食的药物,我就无比感动。
         我们在委国那几年,家翁为办理自己的美国公民身份,而在美国、委国两地穿梭。“金山白”的女儿的儿子是律师,他一直在帮助家翁,他建议家翁一定要长住在美国一段时间才能办成功,于是,1987年家翁整年逗畄在美。我们一家也于1988年元月从委国到达美国。家翁终于在1988年中期获得了美国公民身份,从而令李家在1989年在美国大团圆。办理全家的移民手续耗时十年,个中的艰辛只有身历其境的人才能体会。我深深地感到家翁是非常有担当的人,是顶天立地的大丈夫。
          2019年元月27号,我和一双儿女从美东飞往屋崙看望病中的家翁,本应在元月30号回美东(我在美东也有百岁的母亲要照顾)。但医生说,家翁的生命将以“周”计算了,隨时有生命的危险。我决定畄下陪伴老人家。家翁的思维一直非常清晰,仲雄常常和他聊聊过往的事情,他讲起他亲身参与的四平战役,绘声绘影。家翁的一生真够丰富多彩。在他去世前一周,他眷恋地看着大哥、大嫂,小姑,姑丈和我们,低声说:“我亦够细本了,只系,儿孙这么好,实在舍不得。”2月23号慈祥而又令人敬佩的家翁,安祥地离开了,我们心中万分不舍!但是,生老病死是人生必经之路!愿您老人家一路走好,我也为自己能陪伴您走完人生最后一程而无限欣慰!

                 谨以此文寄托对敬爱的家翁李兆康的哀思!                           二嫂3/23/19



             委国住家屋頂摘芒果


              儿子女儿在住屋前骑自行车


         在客厅

  和家翁姑在新屋客厅
        在新屋前院

           几位老华侨好友在新屋前院耍乐

          家翁喜欢带我们去郊区打猎
           前院养的鶧鹉经常学家翁叫"二嫂"

















[ 此帖被2嫂在2019-03-24 04:11重新编辑 ]
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哇哈哈 银元 +5 二嫂的回忆片断不是单纯的为追忆而追忆的写作,而是她与生命的体验感动相融合的文字,是与当代台山移民经历 04-01
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木子哥 银元 +5 二嫂文章文笔细腻,生活气息浓厚,老椰子型像鲜活,南美移民生活生动,好文章! 03-31
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无限的追思在甜美的回忆里再现当年移民他乡的苦与乐。老爷子的为人尽显于字里行间。


台山乡人外出谋生真不易,苦中求乐。
[ 此帖被远游客在2019-03-24 13:10重新编辑 ]
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谢谢二嫂的分享,欣赏您对老人家尊重的态度,您是一位好媳妇。🎉

[ 此帖被玫瑰玫瑰在2019-03-25 01:16重新编辑 ]
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二嫂文章文笔细腻,生活气息浓厚,老椰子型像鲜活,南美移民生活生动,好文章!
单眼仔睇花旗,未必一目了然,但单镜头相机可以为你开启一扇了解不同风情世界的窗口。
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